sábado, 19 de febrero de 2011

Kool And The Gang - Emergency (1984)

El genero del funky es probablemente uno de los géneros que menos hemos tratado en lo que llevamos de andadura del blog. Las únicas excepciones ocurridas, y no siendo las mismas ejemplos puros de este estilo musical, fueron cuando analizamos el funky blanco de “The Lexicon Of Love” de ABC (el cual se aprecia solamente en algunos temas de la obra) y cuando revisamos el “By The Way” de Red Hot Chili Peppers, y también hay que advertir que allá por 2002 la banda de Anthony Kiedis no estaba en sus días de mayor devoción y práctica del funk.

Sin embargo, hoy con el análisis de esta obra de Kool And The Gang, estimo que cumplimos de forma sobrada con la deuda que teníamos contraída. De su dilatada trayectoria me he decantado por un disco que aúna de forma correcta los sonidos pop de los años 80 con el funky inherente a esta formación, que allá por 1984 llevaba sobradamente más de una década en marcha.

Los 80 no obstante quizás fueron los días de mayor éxito global para esta formación liderada en aquellos años por el vocalista T.J. Taylor y su bajista, el verdadero Kool y miembro fundador de la banda. A comienzos de década fue “Celebrate!” el disco que hizo que Kool And The Gang se hicieran con un nombre de peso dentro del panorama internacional musical. Precisamente la etapa más gloriosa fue la que abarcó desde el citado “Celebrate!” hasta el lp protagonista del post de esta semana, “Emergency”, su disco de 1984.

El comienzo del disco es inmejorable. Se abre fuego con la canción que da el título a la obra. Un tema con ciertos toques de rock (debido a ciertos riffs de guitarra), pop (por algunas notas de teclado que incluye) y en definitiva funky del bueno, con un ritmo emocional más que importante en el estribillo. Las partes fuera del estribillo son más marcadas, graves y contundentes, para así romper con un registro más alto y luminoso en el estribillo. Dispongo de un disco de la banda en directo, el cuál me regaló hace unos 8 años mi abuelo en el extinto Crisol de Islas Filipinas de Madrid, en el cual la versión de “Emergency” es increíble. Sin embargo, “Emergency” no es de los temas más conocidos de Kool And The Gang; por el contrario, la siguiente pieza “Fresh” sí que es un tema mítico dentro de la discografía de Kool And The Gang, que por la mayoría de la memoria colectiva es recordada por ese videoclip del que dispuso, en el que se recreaba la historia de La Cenicienta. Un tema funky pop genuino, llenapistas en su día, basado en una melodía de ensoñación, muy delicada, con su inconfundible y necesaria base rítmica funky. “Misled”, la 3ª pista de la obra, dispone de un sonido más rockero, principalmente por esos arreos de guitarra eléctrica tan aguerridos que contiene. En parte podría haber sido un tema al uso de los que Michael Jackson firmaba en aquellos días. Es un tema aceptable, lo que pasa es que tras la sobresaliente canción título que abrió el disco y el gran single de la obra, tiende a quedarse en el olvido, al menos durante las primeras escuchas que le das al disco.Otra canción reconocible que está incluida en “Emergency” es la delicada balada “Cherish”. Particularmente no es una canción que me guste en exceso, y no es por su formato o estilo, ya que otros temas de Kool And The Gang como es “Joanna” me parecen espectaculares. Sin embargo, “Cherish” cumple su papel como momento de calma tras los dos cálidos ejercicios de ritmo frenético que nos hemos encontrado en los 2 primeros temas de la obra. “Surrender” puede ser el rival más débil de “Emergency” hasta el momento. Las bases funky actualizadas al momento y a los sonidos de aquellos días es lo más reseñable de esta pieza, que tiene incorporados unos teclados algo chirriantes en lo que a textura se refiere. “Surrender” ofrece ritmo pero con mucho menos gracia y gancho que “Fresh”, “Emergency” e incluso “Misled”. “Bad woman” es la otra balada de la obra, que a ratos resulta totalmente irresistible con esos coros tan ligeros y delicados que incluye. Quizás sea una aberración que afirme lo siguiente, pero personalmente me gusta más que “Cherish”. Quizás sea que “Cherish” la tengo demasiado trillada y “Bad woman” siempre que la escucho me sorprende más con sus relajadas notas y con la mesura vocal que T.J. Taylor supone en esta pequeña joya oculta dentro de “Emergency”, que no escatima en el apartado instrumental de unas partes de saxofón que le ponen la rúbrica de elegancia y sensualidad justas. “You’re the one” es un tema pop animoso que mejora notoriamente la experiencia anterior que nos ofreció “Surrender”. Tampoco se trata de un tema con excesivos alardes, pero estimo que la electrónica está muy bien empleada, con unos sintetizadores y teclados muy moviditos y en definitiva una melodía llevadera y muy correcta para finalizar el disco y terminar de paso con un buen sabor de boca. Por sacarle alguna pega, podríamos echarle en cara que se pasa algo de duración.

La portada de la obra, con los componentes de la banda en pleno baile y posturas que transmiten fuerte movimiento, sobre ese fondo morado, está acorde no solo con el sonido que se presenta principalmente a lo largo de sus 7 cortes, sino también con los tiempos que se vivían allá por 1984. “Emergency” es de los trabajos que mejor resultado ofrecieron a Kool And The Gang, continuando la tradición de “Celebration”. Hay que remarcar que “Fresh” como single tuvo buena parte de culpa en la buena percepción de la obra al completo.

Aunque Kool And The Gang siguen en activo a día de hoy, y no hace mucho hemos tenido ocasión de verles actuar en los Veranos De La Villa de Madrid, “Emergency” fue quizás su canto del cisne, es decir, su último momento de gran repercusión comercial y de presencia en las ondas con tratamiento de actualidad. Desde “Emergency” el grupo fue acusando bajas de miembros, entre las que destaca principalmente la de su vocalista clásico T.J. Taylor, lo cual es una pérdida sustancial dentro del conjunto.

Parte de la importancia de Kool And The Gang reside en que durante las 2 últimas décadas han sido un referente o influencia básica en muchos nuevos artistas del funk, hip hop y rap. En este aspecto, y con total merecimiento, Kool And The Gang son una formación a la que se le tiene un gran respeto.

Kool And The Gang firmaron un excelente disco con tan solo 7 temas. En aquel día no había duda de que era considerado un lp; a día de hoy alguno diría que es un maxi single o algo por el estilo. Con las piezas justas bien conjuntadas esta formación inmortal del sonido funky más genial nos ofrecieron un disco que nos regala una generosa variedad de estados de ánimo y que salvo “Cherish”, transmite mucho ritmo y energía, lo cual es siempre de agradecer. Por temas como “Celebration”, “Get down on it” y “Fresh”, incluida en el disco que hoy hemos propuesto, Kool And The Gang tienen su nombre grabado con letras doradas en la historia de la música pop con total merecimiento. “Emergency” es una obra respetable, y hay que tenerlo siempre muy en cuenta.

Finalizamos con el apartado radiofónico de nuestro blog y lo referido a su programa de radio durante los próximos 7 días. Esta semana podrán escuchar el miércoles tanto en &radio como en RUAH el programa que dedicaremos a Kraftwerk y su disco “Trans-Europe Express”. En ambas frecuencias o emisiones on-line el miércoles 23 a las 23.00h. También en &radio podrán escuchar el lunes a la misma hora el programa sobre Men At Work y su álbum “Two Hearts” (que esta semana sustituyó de última hora a Morrissey y su “Vauxhall And I”, el cual se pospondrá unas semanas aún) y el martes también en &radio y a la misma hora se podrán entretener con el análisis que realizamos sobre “The Fame Monster” de Lady Gaga. No olviden que esta tarde a las 19.00h en RUAH pueden escuchar nuevamente el programa de Men At Work. Ahora no tienen escucha para al menos encontrar un hueco a lo largo de la semana para escucharnos en directo en alguna de las redifusiones… ¡Alguno se quejará y todo!

7 comentarios:

serreina dijo...

Vaya, otra vez, me haces recordar mis añorados 80. Tan solo conozco los superexitos de esta banda, pero me pongo a los deberes.

Saludos

Eva B. dijo...

vaya, un intenso estudio, el funky es de mis estilos favoritos.
:)

Nat dijo...

vaya otro disco que no está en Spotify, lo haces adrede??? aún así les estoy escuchando, y ya había escuchado antes "celebration" pero no es un estilo que me vaya mucho, al menos este grupo no... para gusto colores...

Nat dijo...

jungle boggie me gusta más...

jairo F.Quindós dijo...

por fin me he podido pasar, amigo abacab yo no soy muy de funkie la verdad, aunque en alguna ocasion si me ha gustado oir algo, en fin vere alguna cancion en youtube de este grupo, muy buen post amigo

José R. González dijo...

¿Sabes cómo me acerqué yo a la música de Kool & The Gang? Con el "Hits Re-loaded" de 2004, que está a mucha distancia en sonido del verdadero Kool & The Gang.

Aún así pude enamorarme de las canciones e investigar más sobre ellos ¡y me encantan!

Todo un acierto que los hayas traido a tu blog :) Un abrazo

Abacab dijo...

Serreina, espero que los deberes se te hagan placenteros. Saludos.

Eva B., y eso que éste tampoco es de mis post más largos... El funky no es mi estilo favorito, pero ciertas cosas como Kool And The Gang me encantan.

Nat, no lo hago adrede, básicamente porque no utilizo ese sistema y no sé lo que incluye... :P A ver si le puedes echar un ojo de alguna manera y les comienzas a ver con mejores ojos.

Jairo, ya me dirás si encuentras algo de Kool And The Gang que te guste. Celebro que te haya gustado el post aunque el funky no sea algo que te vuelva loco.

José, lo bueno de esos recopilatorios es precisamente eso que has hecho tú: dar pie a indagar en la discografía de las bandas. Veo que la experiencia resultó satisfactoria.

A todos, gracias por escribir.