martes, 24 de agosto de 2010

Queen - A Kind Of Magic (1985)

Hace ya mucho tiempo que Queen pasaron por el blog por 1ª vez, y estimo que ya es hora de recuperar al grupo liderado por el malogrado Freddie Mercury. Gracias al nuevo buscador instalado en el blog, podrán dar con el artículo que dedicamos en su día al trabajo “The Game”, con el que Mercury, May, Deacon y Taylor inauguraban la década de los 80. Digamos que los primeros ochenta no fueron benévolos con Queen. Tras el ya revisado “The Game”, llegaría el turno de “Hot Space”. A pesar del gran éxito de “Under pressure” a dúo con el maestro David Bowie, el disco no tuvo excesivas buenas críticas.

Queen eran uno de los grupos gigantes del rock de los años 70, y las nuevas tendencias musicales y estéticas que surgieron en los primeros 80 en muchos casos renegaban de lo ofrecido en la anterior época. Personalmente me encanta “Hot Space”, pero ese giro a la electrónica y al funk, ni fue bien visto por sus seguidores de toda su trayectoria, ni caló entre los más jóvenes que eran devotos de los grupos de la new wave.

Más o menos pasaría lo mismo con el posterior “The Works”. Existe en el mismo un himno generacional que fue la gloriosa creación del bajista John Deacon “I want to break free”, pero sin embargo otras piezas como “Man of the prowl” o “Machines (or back to humans)” no fueron muy bien entendidas, ni aceptadas. “Radio ga-ga” también fue un notable éxito por separado, adjudicado al batería Roger Taylor. No obstante, y a pesar de que sus entregas de larga duración no tenían el calado tan potente o la buena crítica o aceptación de antaño, Queen iba labrando su leyenda con conciertos cada vez más impresionantes, en los que Freddie Mercury se consagraría como uno de los mejores frontman en escena de la historia de la música moderna. Un completo espectáculo ver sus movimientos enérgicos en las tablas.

La elección de esta semana, el posterior disco de 1985 “A Kind Of Magic” supuso un resurgir discográfico de Queen y quizás un punto álgido tras mucho tiempo y hasta el final de la trayectoria de Queen. Fue un disco mayor en popularidad que los 2 anteriores álbumes, lo cual no quiere decir que “Hot Space” y “The Works” marcharan mal en ventas. Mucha responsabilidad del triunfo de esta obra, la tiene que este disco es en gran parte banda sonora de la mítica película de los años 80 “Los Inmortales” protagonizada por un amante del rock como es el actor Christopher Lambert y con un secundario de lujo como Sean Connery, dando vida a un caballero español. Queen ya se había adjudicado un gran respeto con la banda sonora de “Flash” en su día y su implicación en el séptimo arte les volvió a funcionar.

De primeras y para no perder la vista de que Queen era un grupo rock, por mucho flirteo electrónico que se hubieran gastado en lo que se llevaba de década de los 80, se nos dispone “One vision”. Una canción rotunda, con su momento de lucimiento guitarrero para el maestro Brian May y que también tiene los coros tan característicos de Queen a lo largo de su historia. El clip que se grabó, básicamente con los Queen en el estudio de grabación dándolo todo y con alguna que otra imagen de los multitudinarios shows del grupo, no es de lo más espectacular que el grupo firmó, pero nos valió para ver entre otras cosas como el bajista John Deacon se había separado de su tan característico peinado cardado de mediados de los 80; personalmente, siempre me llamaron la atención los cambios de look del hombre más tímido y más infravalorado de Queen para el gran público. En 2º término se dispone la canción que titula la obra. Un tema más pop, que resta carácter rock a ese inicio tan cañero, y que desprende a la par un aroma ligero embriagador. La canción es estupenda en matices cuando por ejemplo tras un sostenido vocal de Mercury al micrófono se repite un loop de saltarinas notas de bajo de Deacon. El clip es bastante divertido, con un Mercury cual mago, que entra en una mansión abandonada y a los mendigos May, Deacon y Taylor con su varita les convierte en músicos, y con algunos elementos de unas bailarinas de dibujos animados (al estilo de las caricaturas de las portadas del disco de los 4 componentes del grupo). Como casi siempre, gran parte de la melodía la acapara la singular guitarra red special de May. Lugar ahora para 2 joyas ocultas encadenadas. Por un lado la bonita balada “One year of love”, en la que sobre una melodía lenta y embriagadora que se vale de ciertos elementos de música clásica, Freddie nos pone el pelo de punta con versos tales como “los días siempre son lluviosos si no estás tú”. Tíldenme de sentimental, pero durante un tiempo fue mi favorita de “A Kind Of Magic”. Y a continuación la deliciosa y relajante “Pain is so close to pleasure”, en la que todos podemos dar rienda suelta a nuestra imaginación, sabiendo de los gustos personales de Mercury, divagando sobre qué trata la misma. En esta pieza, Freddie se defiende ante el micrófono en un registro de medio falsete, que para nada chirría y se ajusta correctamente a esta pista de sentido ligero. De la mano de una estupenda melodía de guitarra eléctrica a cargo de May se da paso a un pequeño clásico dentro del disco. La amistosa “Friends will be friends”, que a su vez dispuso de esos videos con los Queen subidos a un escenario rodeados de fans (de los que tanto gustaban al grupo tradicionalmente), es un bonito tema de medio tiempo al estilo de “Play the game” o la posterior “The miracle”, que en este caso es algo más hinchada o pretenciosa. En todo caso un placer escuchar su llevadera melodía y la genial interpretación de Mercury al micrófono, sobre todo en el estribillo.Afrontamos la cara “b” del vinilo o la 2ª parte de la obra, en la que el tema circundará sobre lo aprovechado para la banda sonora de “Los Inmortales”. Esto se ve de forma evidente en la épica y emocionante “Who wants to live forever”, que igualmente se anotó un solemne videoclip con las famosas velas y el grupo tocando en plan orquestal. El tono épico y desgarrado de Mercury al micrófono en la parte del estribillo y los perfectos coros, simplemente ponen el pelo de punta. Es curioso que esta canción en particular, y en general la implicación de Queen en el film “Los Inmortales”, se diera en unos días en los que quizás Freddie descubriera su enfermedad a la postre mortal, sabiendo que él se marcharía antes de tiempo. Esta pregunta de este título, al estilo de lo que sería “¿quién quiere vivir para siempre?”, parece que Freddie quisiera quitar hierro al hecho de que con 41 años nos abandonara. Si le damos este enfoque, el tema se impregna de un halo muy especial. No lo sé a ciencia cierta, pero ya saben que las “reflexiones” es parte de este humilde blog, tal como se indica en el título. Lo que pasa es que la autoría del tema es del guitarrista Brian May, con lo que esa hipótesis pierde fuerza, a no ser que May supiera de lo que le sucediera a Freddie. La mayor intensidad rockera vivida hasta ahora en el disco estaba en la inicial “One vision”. No obstante, ahora “Gimme the prize” va a dejarla a la altura del betún, debido a sus afiladas guitarras y la rabia desaforada de Mercury al cantar. Mi favorita del disco, sobre todo por su latente melodía, perfectamente aderezada de elementos electrónicos, es “Don’t lose your head”. Quizás la mejor composición de Taylor, o al menos la más arriesgada e innovadora. Los Queen habían mezclado electrónica y rock de forma controvertida para sus fans, pero esta oscura pieza, con un halo de hipnosis en su melodía a ratos, es una joya oculta dentro de “A Kind Of Magic”. Se trata igualmente de otro tema que aparece en mitad del film “Los Inmortales”. Y para finalizar, Queen abunda en su linaje dedicando la última pieza del disco a “Los príncipes del Universo”. Un tema que tiene unos cambios de ritmo muy interesantes en su melodía, ya que a ratos es lenta y rotunda y en otros momentos es vertiginosa y acelerada. El videoclip, con Christopher Lambert apareciendo puntualmente en el mismo, es sensacional y de una épica brutal. No sé si el orden de canciones es el correcto. En mi opinión hubiera alterado la colocación de “Who wants to live forever” y el de esta pieza, para aportarle un final más grande a este buen disco de Queen.

“A Kind Of Magic” fue un gran éxito. Las críticas en general fueron mejores que las de “The Works” o sobre todo las de “Hot Space”. Además la implicación de Queen en “Los Inmortales” ayudó bastante. Pero, quizás lo más recordado de “A Kind Of Magic” fue la gira de presentación del disco, que a la par sería la última vez que veríamos a los Queen al completo en escena. De la misma se extrajeron el brutal “Live At Wembley” del 86 (menudo año de conciertos en ese estadio) y “Live Magic”. 2 excelentes discos en directo del grupo. Aquella gira volvería a traer a Queen a España tras mucho tiempo, pasando como curiosidad por el estadio del Rayo Vallecano en Madrid.

Pasarían unos cuantos años hasta que Queen retornaran al estudio y publicasen nuevo material. Sería en 1989 con el aceptable “The Miracle”, que nos aportó excelentes canciones como “I want it all” o “Breakthru” por ejemplo. En ese lapso temporal, los componentes se dedicaron a proyectos al margen de Queen, destacando entre ellos lo que haría Freddie por su cuenta, incluyendo una colaboración magistral con Monserrat Caballé en la canción “Barcelona”.

El disco que hemos propuesto rescata la última época gloriosa de Queen. Me explico: me refiero a que fue el último trabajo que Queen pudo defender en directo, ya que las también buenas canciones de “The Miracle” y, por supuesto, el notable “Innuendo” se quedaron sin giras debido al cada vez peor estado de salud de Freddie Mercury. La gira de esta obra es de las más grandes que se recuerdan de la historia del pop, y precisamente el resurgimiento de Queen vino asociado a la primera edición del Rock In Rio, celebrado precisamente en Rio De Janeiro en 1985, en la que Queen arrasó y se convirtieron en los triunfadores absolutos del mismo con una exageración de cantidad de gente que asistió a su show.

Este trabajo de simpática portada, con unas alegres caricaturas de los componentes del grupo bailando, es un disco ligero y de los más fáciles de escuchar de Queen. Es quizás el disco más accesible y amable de los que Queen dispone en su extensa discografía. No en vano, varias de sus canciones han sido rescatadas para algunos spots publicitarios e incluso José Mota hizo una curiosa versión de “Who want to live forever” para uno de sus últimos especiales de Nochevieja en TVE. Espero que gusten de rescatarlo, si es que hace tiempo que no lo escuchan, o que les agrade si es que aún no lo conocen al completo. Aparte de las canciones conocidas, hay otras dentro del mismo como “One year of love” (otro triunfo personal del gran John Deacon) o “Don’t lose your head”, en el plano más experimental, que merecen mucho la pena. Queen es siempre una apuesta segura y su música persiste como algo atemporal e inmortal.

13 comentarios:

serreina dijo...

Genial entrada, y uno de mis grupos preferidos. En mi opinión, ya no hay grupos así, capaces de mover masas por sus canciones, y no por la pasión que levantan sus personas como parece que pasa ultimamente. Y los conatos de grupos que surgen, se quedán en eso, o bien se disuleven por problemas internos (como Oasis).

Un buen recuerdo, de uno de los grupos que siempre llevo en el coche, que es donde más música escucho.

Un abrazo

ligero999 dijo...

Gran grupo Queen, me encantan muchas de sus canciones como pueden ser You Don´t Fool Me, We Will Rock You, We are the Champions... canciones muy bonitas y que serán recordadas durante toda la vida. Excelente reportaje Abacab como siempre, espero que tengas suerte en el concurso, te sigo desde que empezó el concurso y tuve la suerte de conocer tu blog, aunque no tenga mucho tiempo ahora con los exámenes.

Te escribo para ver si puedes hacer un reportaje sobre un grupo que es bastante bueno a mi parecer y que no es muy conocido en España: son The Baseballs, un grupo que ha empezado hace relativamente poco y que está teniendo bastante éxito allá donde va. Tienen reminiscencias del rockabilly y de Elvis y han hecho versiones de canciones modernas que han quedado muy "cool", por decirlo de algún modo. Bueno, te dejo el enlace a mi blog, por si quieres verlos y animarte a escribir sobre ellos. 1 gran saludo Abacab.

http://lasupergalaxia.wordpress.com/2010/07/16/the-baseballs/

chorbyradio dijo...

Vaya por delante que descubrí el blog a través de Paperblog y que tus entradas me parecen fenomenales.
Con Queen me pasa que me quedo hasta The Game, y eso que tengo Hot Space (estupenda cara A funk) y The Works (irregular).
A partir de aquí, me parece que se desinflaron. Me parecen U2, o Depeche Mode, en el sentido que llenamos estadios pero..... ya no noto tanta calidad.
Más Pop, más "fáciles", en algunos casos mucho más épica la voz de Freddy pero....
En fin siento disentir con mucha gente y gente que también conozco, a la cual los últimos Queen les gusta mucho.
Y aún gustándome más la década de los 70 (adora Queen II), me parece un grupo con altos y bajos.
Aún con todo, un grupo que hay que respetar. Y respetar de verdad es conociendo su obra, no sus temas que sonaban en la radio y Tv.
Saludos eléctricos.

Abacab dijo...

Serreina, es cierto que ya no hay grupos así y los motivos que das para explicarnos esta situación creo que son correctos. Yo precisamente estuve escuchando el disco en el coche el pasado fin de semana, viajando desde Madrid a un pueblo de Gredos de la provincia de Ávila para posteriormente hacer el artículo, y la verdad es que fue una buenísima experiencia. Un abrazo también para ti.

Ligero999, gracias por tus palabras. De las canciones de Queen que citas, me quedo con la fenomenal y cuasi póstuma "You don't fool me". Tomo nota sobre The Baseballs; algo he oído hablar de ellos. Ten por seguro que lo tendré presente, pero tengo peticiones y compromisos previos sobre otros grupos que no controlo y que tengo que escuchar con atención y probablemente tendrán que esperar. No obstante, si no me disgustan, tarde o temprano les llegará la hora en el blog. Luego me paso por el link que me dejas. Y, lo del concurso... Hemos perdido hace unas horas la 3ª posición de forma increible. En fin.

Chorbyradio, yo también te conozco gracias a Paperblog. Gracias por tus palabras. Bueno, yo creo que Queen no es un caso tan extremo como U2 o Depeche Mode. Opino que en comparación los últimos discos de Queen son bastante mejores que los últimos lanzamientos de U2 o de mis adorados Depeche Mode, pero bueno, eso es cuestión de gustos y percepciones personales. Celebro tu comentario y tus reflexiones.

A los 3, gracias por escribir.

José R. González dijo...

¡Es uno de mis discos y grupos favoritos! Me ha encantado tu reportaje y reflexiones, como siempre muy acertados :) Para mí eres el mejor blog de Música del concurso. Un abrazo

jairo F.Quindós dijo...

Abacab una gran entrada, sin duda queen es uno de los mejores grupos, y para mi estan a la altura de las grandes bandas sino la mejor.
Yo gracias a un primo mio tengo casi toda su discografia.
Sin darnos cuenta Queen como bien dices forman parte de nuestra vida en infinidad de anuncios tenemos sus temas, Abacab te mando muchoa animos desde aqui y desde mi blog he visto que has perdido el 3º puesto en musica y es una gran injusticia tieens el mejor blog de musica pero en fin esta claro que no siempre se hace justicia.

Abacab dijo...

José R. González, con palabras como las tuyas, ya es como si fuera primero en la categoría de música de los Premios 20Blogs. Muchas gracias.

Jairo, te digo lo mismo que a José y sobre lo que comentas de Queen, sí que es cierto que siempre estarán con nosotros, pues periódicamente se recuperan sus temas para anuncios. Como indicas, la cantidad de spots que han existido en los últimos 20 años que incluían alguna de sus canciones... Da vértigo. Espero que finalmente termines entrando entre los 10 mejores blogs de deportes en los Premios 20Blogs. Te lo mereces de sobra.

A los 2, gracias por escribir.

ordago13 dijo...

Es increible este disco, lo tengo en original. Es de queen mi banda favorita y es uno de mis preferidos¡¡¡

Abacab dijo...

Ordago13, ya intuía que Queen eran de tus favoritos y que la revisión de este disco en particular podría gustarte.

Gracias por escribir.

Fabian dijo...

Gran laburo, un saludo desde
fdetodounpoco.blogspot.com

Abacab dijo...

Fabian, celebro que te guste.

Un saludo y gracias por escribir.

pablo_uru dijo...

Buena entrada!!! Lo que tu comentas de Who Wants To Live Forever, creo es una frase que creo May ante la película los inmortales. Él reflexiona en el DVD Greatest Hits 2 que la escribió teniendo en cuenta las dificultades que tendría que afrontar siendo inmortal, como ver la muerte de todos tus seres queridos. Es una canción típica de May, a él se le daban muy bien este tipo de canciones meláncolicas. Saludos, buen blog!!!

Abacab dijo...

Pablo_uru, agradezco tu aclaración al respecto de "Who wants to live forever". No lo sabía y lo que hice fue intentar sacarle sentido a mi manera. Celebro que te haya gustado mi blog.

Gracias por escribir.